Queridas abuelas

Hoy publicado en el diario Información

Hace unas semanas asistí a una conferencia de la Dra. María Martinón, paleoantropóloga, en la que hacía referencia a estudios realizados en poblaciones “primitivas” que demostraban que la mortalidad infantil era menor cuando existía la figura de la abuela.

Me interesó el tema y busqué. Efectivamente, es lo que se ha denominado “teoría de la abuela” o “hipótesis de la abuela”. En resumen viene a plantear que los humanos lograron una mayor esperanza de vida porque las abuelas ayudaron a alimentar a los nietos tras el destete. La antropóloga Kristen Hawkes, de la Universidad de Utah en Estados Unidos, es la que inicia sus investigaciones en 1984 observando a los Hazda, una tribu africana de Kenia y Tanzania. Este pueblo vive como nuestros ancestros, alimentándose de la caza, cuando se puede y de tubérculos. Son las abuelas las que se dedican a recolectarlos, o a abrir frutos secos de cáscara dura, para alimentar a los nietos destetados, permitiendo así a las madres ocuparse del cuidado y alimento del siguiente hijo ya nacido.
Estudios posteriores han respaldado esta mirada sobre la evolución humana.

Investigaciones lideradas por la Universidad de Bishop en Canadá, con los datos demográficos de los primeros asentamientos franceses en Quebec en los siglos XVII y XVIII, vuelven a respaldar la importancia de las abuelas en el desarrollo de las familias. Analizando la composición familiar y la distancia geográfica entre las abuelas y sus nietos concluyen que en los hogares donde había abuelas los nietos sobrevivían en mayor porcentaje que en las familias sin abuelas. También que a mayor distancia geográfica entre el núcleo familiar y las abuelas, menor número de nacimientos y menor supervivencia infantil.
Investigaciones más cercanas en el tiempo, cómo son los estudios de la población finlandesa de finales del XVIII y XIX, concluyen que la existencia de una abuela está relacionado con una mayor supervivencia infantil.

Muchos años de historia y ahí siguen, desempeñando un papel silencioso pero vital.

Conozco a muchas de las abuelas de los niños y niñas que atiendo, siempre han estado ahí pero mi relación con ellas ha ido cambiando a lo largo de los años. Ahora, que muchas son de mi edad, hay cercanía, una cierta complicidad, valoro aún más el papel que ejercen y lo hablamos: el apoyo a sus hijos e hijas con mucha labor de intendencia, de llevar al cole, de recogerlos, a las extraescolares, al partido del sábado, de cuidarlos cuando no hay cole o están malitos… o traérmelos a la consulta. Dejan para eso sus actividades y a veces me cuentan en privado “que ni agradecido ni pagado”, eso sí ante sus hijos no pondrán mala cara ni una queja. Porque siguen siendo ante todo madres y es su manera de seguir estando cerca de sus hijos e hijas, de cuidarles.
Y cómo no, siguen estando ahí como madres, apoyándoles cuando la vida tropieza, un despido, una separación… y también un apoyo emocional en lo cotidiano, porque la mirada de una abuela desdramatiza el problema. Regalan cada día serenidad y optimismo.

A veces hablamos de educación, de cómo se educa hoy. Hay cosas que no entienden pero respetan, que están haciendo diferente a como ellas educaron y que no comparten, pero respetan. O el poco tiempo que sus hijos e hijas pasan con los niños, en familia. Son muchas horas dedicadas al trabajo y ellas, que lo ven con perspectiva, creen que pierden todos, pero lo respetan.

Queridas abuelas, Concha, Nati, Cecilia, Rosa, Elvira, Asun… os lo debía!.

Es tiempo de toses

Estamos en invierno, niños y niñas presentan cuadros catarrales. Los más pequeños casi van empalmando un proceso con otro. Tos y mocos se convierten en los síntomas estrella.
Por eso quiero hablaros de la tos, motivo de consulta muy frecuente en esta época.

Lo primero que hay que aclarar es que la tos es un mecanismo de defensa de nuestro aparato respiratorio. Su objetivo es eliminar todo aquello que irrite u obstruya la vía aérea. No es una enfermedad en sí, es el síntoma de una enfermedad. Normalmente detrás de la tos hay una infección de las vías respiratorias.

Sepamos algo más de este síntoma tan molesto a veces. Es un acto reflejo de defensa que se desencadena cuando se estimulan receptores que tenemos en la mucosa del aparato respiratorio, sobre todo en faringe. Una vez estimulados estos receptores, los nervios de la zona se encargan de mandar al “centro de la tos” la señal de la necesidad de toser. Recibido el mensaje en esa central, que está localizada en la médula espinal, se envía la orden para que ocurra esa respuesta explosiva que es la tos. La estimulación de estos receptores es en la mayoría de los casos por la inflamación de la mucosa y el moco, es lo que ocurre en los catarros. También por estímulos químicos como ocurre en la inhalación del humo del tabaco. Poco frecuente, pero lo vemos, el estímulo es psicógeno, una manera de liberar “tensiones de la vida” como a mí me gusta llamarlas.

Hay diferentes sonidos de toses. En los catarros de vías altas, al principio la tos suele ser irritativa, pica la garganta y tosemos. Después suele hacerse “blanda”, se oye que mueve el moco. Los niños no saben expectorar por lo que tras el episodio de tos el niño se traga la madeja de moco pasando ésta al tubo digestivo. También se reconoce fácilmente la tos perruna, la primera vez que se oye asusta. Orienta a que la causa es una laringitis, que suele debutar así, con ese sonido peculiar metálico y profundo.

En cuanto al tratamiento, lo primero es determinar la causa de la tos. Si se trata de un catarro, el tratamiento es sintomático, es decir aliviar los síntomas molestos para el niño. Entonces, ¿tratamos la tos?. Pues depende. En los más pequeños los antitusígenos no están indicados porque los riesgos superan a los beneficios. No por debajo de cuatro años y con precaución hasta los seis. Tampoco mucolíticos, o antihistamínicos sirven para mucho. Los antibióticos, como sabéis, no “matan” a los virus que son los causantes de los catarros.
Medidas que ayudan: ofrecer líquidos, pues además de facilitar que el niño trague el moco, es conveniente que esté bien hidratado.
Si tenemos calefacción que reseque el ambiente puede ser beneficio humidificarlo. Y hablando de ambiente, que la casa está libre de humos; hay que evitar que los niños y niñas estén expuestos al humo del tabaco.
Los lavados nasales con sentido común: es conveniente hacerlos sobre todo si dificultan la succión en el lactante.
En definitiva, buscar el equilibrio entre aliviar pero no anular el mecanismo defensivo que es la tos.

Recomendaciones a padres y madres para la educación en el buen uso de las TIC:

Mañana hablaré a padres y madres en la Escuela Infantil La Petita Escola de Educación en la Vida digital. Dejo aquí los enlaces a webs y guías recomendadas para ampliar información.

Webs recomendadas a familias :

Chaval.es : Nuestro objetivo es educar a los adultos sobre las posibilidades de las TIC, enseñar el buen uso y plantearles retos y contenidos que les sean útiles en su relación con los jóvenes y menores. La web se enmarca en Red.es, una entidad pública empresarial del Ministerio de Economía y Empresa que depende de la Secretaría de Estado para el Avance Digital.

Internet Segura for Kids : Otra web imprescindible enmarcada en red.es.

Pantallas amigas : Web que nace en el año 2004 con la misión de promocionar el uso seguro y saludable de , así como el fomento de la ciudadanía digital responsable en la infancia y la adolescencia. Dentro de las acciones de Pantallas amigas está la web: http://www.privacidad-online.net

Web de la SEMA (Sociedad Española de Medicina del Adolescente)

Especialmente dedicadas a la seguridad:

* Grupo de Delitos Telemáticos de la Guardia Civil 

* Oficina de Seguridad del Internauta : Web de INCIBE (Instituto Nacional de Ciberseguridad)

Guías:

1. CIBERAPP. Guía para padres y educadores sobre el uso seguro de internet (2014). Publicada por la Diputación de Alicante junto a la Universidad Miguel Hernández y CRÍMINA (Centro para el estudio y prevención de la delincuencia)

2. Jóvenes en el mundo virtual: usos, prácticas y riesgos. Publicado por Centro Reina Sofía sobre Adolescencia y Juventud (FAD) y Fundación MAPFRE (2018)

3. Cuaderno FAROS del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona “Las nuevas tecnologías en niños y adolescentes. Guía para educar saludablemente en una sociedad digital” (2015)

4. Factores de socialización digital juvenil. Este estudio Delphi ha sido elaborado por el grupo de investigación «Cultura Digital y Movimientos Sociales: Cibersomosaguas» de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) (2019)

5. Guía de seguridad en Facebook. Para adolescentes, padres y educadores. 

6. Guías INCIBE: Instituto Nacional de Ciberseguridad. Entre otras puedes encontrar las siguientes Guías:
* Guía de menores en internet para padres y madres. 
* Cómo activar y configurar el control parental de los sistemas operativos.
* Redes sociales, menores de edad y privacidad en la red. 

… Y un libro de reciente publicación: Madres y padres influencers escrito por Eva Bach y Montse Jiménez. Capítulos cortos y densos en mensajes que te hacen reflexionar sobre cómo estamos educando en la era digital, de la necesidad de actualizar nuestra app.

Ha llegado la gripe

Esta es la imagen de la situación actual de la gripe en nuestra Comunidad publicada en el último Boletín de la Gripe.

Artículo publicado hoy en el periódico Información

Sí, en las últimas semanas se ha ido incrementando el número de personas diagnosticadas de gripe. La estábamos esperando. Cada año por estas fechas, días arriba o abajo, nos visita la gripe.

A lo largo de las próximas semanas es de esperar que nuestras consultas se saturen de niños y niñas con fiebre, mocos, tos, dolor de garganta… para la mayoría cursará como un catarro más del invierno. Los mayores refieren también cefalea, malestar general, dolores musculares y articulares. Lo peor es la fiebre, que a veces se alarga una semana provocando inquietud en los padres y generando numerosas consultas. Es lógica la preocupación pues al tener tantos días fiebre surgen las dudas ¿es la evolución normal de la gripe?, ¿se estará complicando con una sobreinfección?, ¿se estará complicando con una neumonía?. Esto obliga a un seguimiento cercano, sobre todo de los más pequeños. Y es su pediatra el que debe hacer el seguimiento del niño si se prolongan los días con fiebre, es el que irá viendo la evolución.

Nos esperan 7 u 8 semanas de intenso trabajo. Es importante que hagamos un buen uso de los recursos sanitarios. Acude a tu pediatra con cita, que puedes pedir a través de la aplicación GVA Salut desde el móvil, en la web o llamando por teléfono a tu Centro de Salud. Evita en lo posible acudir a los Servicios de Urgencia y al Hospital.

En nuestra Comunidad iremos siguiendo la evolución de la epidemia a través del Boletín de la Gripe. Este Boletín lo elabora Salud Pública a partir de los casos que declaramos los médicos. Las cifras de pediatría puedo aseguraros que se quedan cortas. En realidad son bastante más altas y el motivo es que a menudo diagnosticamos de “viriasis” y no de “gripe”. Esta tendencia a infradiagnosticar es debida a que en los niños pequeños es complicado distinguir entre gripe y un resfriado común por lo que a menudo hacemos un diagnóstico amplio de enfermedad por virus sin especificar que ese virus puede ser un virus gripal. Sólo si la enfermedad está en el contexto de un ambiente familiar con otros miembros con gripe, hay fiebre, tos y afectación del estado general, solemos diagnosticar de gripe. En los niños mayores es más fácil puesto que ya relatan los síntomas clásicos de la gripe.
A nivel nacional seguiremos la evolución de la epidemia a través del Sistema de Vigilancia de la Gripe. Y con las detecciones virales que se van realizando sabremos los tipos de virus gripales, si se trata de gripe A, AH1N1 o B.

Por último recordad que la gripe se contagia con facilidad de persona a persona a través de las secreciones respiratorias y a través de las manos contaminadas con estas secreciones. Así que mucho lavado de manos, toser sobre el codo y usar pañuelos desechables. Evitar llevar a los lactantes a lugares donde hay mucha aglomeración de personas. En cuanto al tratamiento de la gripe ya sabéis que es sintomático, es decir, medicación para aliviar los síntomas, por tanto paracetamol e ibuprofeno si hay fiebre o malestar. Los antibióticos no sirven para “matar” a los virus, solo sirven para infecciones producidas por bacterias. Así que paciencia, reposo y mantenerse bien hidratado.
Ah! Y todavía estáis a tiempo de vacunaros, sobre todo si sois grupos de riesgo, tanto mayores como pequeños.

Ya vienen los Reyes….

Hoy publicado en el periódico Información

Es posible que llegue un poco tarde, pero siempre viene bien la reflexión.

Ha pasado ya Papá Noel y mañana noche llegarán los Reyes Magos cargados de regalos. Muchos de ellos serán dispositivos tecnológicos, Ipad, tablet…. pero sobre todo los Reyes Magos traerán smartphones, los últimos modelos del mercado, auténticos Ferrari, Lamborghini o Porsche con los que vuestros hijos e hijas circularán velozmente por las autopistas digitales.
A estas alturas todos sabemos que lo virtual es tan real como “la vida misma” y circulará por carreteras tan reales como las que recorremos a diario con nuestros coches.
La pregunta que surge es: ¿Está preparado tu hijo o hija para conducirlo?.

Cuando llega el momento del móvil tiene que haber ya un camino recorrido, por eso conviene retrasar su adquisición. Si lo has recorrido ¡adelante!.
Ese camino, que tenemos que haber transitado juntos, ha ido pasando por llevarles de la mano al principio, como cuando era pequeño y salíamos a la calle. Poco a poco los fuimos soltando hasta dejarlos salir solos, eso sí sabiendo dónde y con quién iba a estar y con horario de vuelta. Progresivamente han sido más autónomos, más responsables.

A lo largo del camino recorrido en el aprendizaje de la vida digital los hemos ido acompañando enseñándole las oportunidades, los riesgos y las normas de uso de las tecnologías. Hemos dialogado mucho acerca de lo que es una navegación segura. Hemos fomentado el espíritu crítico sobre lo que encontramos en la red. Les hemos enseñado lo que es la privacidad, de uno mismo, de la familia, de los amigos. Le hemos hecho ver que debe relacionarse sólo con quien conozca personalmente. Le hemos inculcado el respeto a los demás, como hace cara a cara, que ha de tratarlos como le gustaría que lo trataran.
Hemos ido estableciendo normas de uso claras de los dispositivos que hay en casa. Hemos educado con el ejemplo, haciendo nosotros un uso responsable y coherente con lo que les hemos ido exigiendo.

En definitiva, hemos ido educando también en la realidad virtual, tan real como la presencial. Porque los padres y madres de hoy tenemos algo más en lo que educar. Si la educación en general se hace con cariño y normas, educar en las tecnologías de la comunicación y la información exige además conocimiento de éstas para acompañarlos hasta poder dejarlos que circulen solos.

Y volviendo al principio, si ha llegado el momento de regalar el móvil, o la tablet ¿por qué no adjuntar un contrato?. Aseguro que facilita mucho la tarea de educar. Hay mucho modelos de contrato en internet, dejo algunas ideas para que elaboréis un contrato personal que acompañe al regalo:
Tu padre/madre conocerán la contraseña.
Tu padre/madre realizarán un control inicial de mail, páginas, juegos, fotos y vídeos, apps… supervisión de seguridad que iremos relajando según muestres responsabilidad en su buen uso.
Se “aparcará” el móvil a las …. horas.
No te lo llevarás por la noche a la cama.
No se usará durante las comidas.
No compartirás material ofensivo, contra la intimidad o inapropiado. Respeto máximo en la red.
Si quieres mantener línea y datos deberás….
Atenderás siempre la llamada de tu padre/madre.

Y siempre un buen final: ¡Te queremos!. ¡Disfrútalo!
Ah! No olvidéis que ambos debéis firmar el contrato.

Navidad

Publicado hoy en el suplemento de salud del periódico Información

Sentarme a escribir en estas fechas acerca de la Navidad me gusta, me inunda una sensación de felicidad, de fiesta.

Las consultas de pediatría, aunque numerosas estos días, también empiezan a oler a vacaciones, unas vacaciones que son especiales porque los niños y niñas son los protagonistas, en ellos convergen nuestras miradas.

Son tiempos de regalos, así que vamos a ver qué pedimos a Papá Noel y a los Reyes Magos para nuestros niños y niñas, para nuestros adolescentes.
Algunas cosas de las que necesitan….

Para empezar necesitan a unos padres y madres disponibles, psicológica y físicamente, que les dediquen tiempo, no solo es la calidad del tiempo compartido, también cuenta la cantidad. Necesitan padres y madres que disfruten con ellos de actividades y juegos.
Necesitan sentirse queridos incondicionalmente y para siempre. Oír muchos “te quiero”, necesitan palabras cálidas que les acaricien el alma.
Necesitan ser mirados, ser escuchados. Necesitan achuchones, besos y caricias. Necesitan risas.
Necesitan unos padres y madres que les respeten, que confíen en ellos y que les animen.

Necesitan unos padres y madres que les pongan normas y límites para sentirse seguros, para crecer y que les ayuden a quitarse los miedos.

Necesitan unos padres y madres que sonrían, que sueñen, que tengan ilusiones, proyectos, que cultiven la alegría, la serenidad, que sean optimistas, que confíen en la vida. Necesitan unos padres y madres generosos, agradecidos, que sean capaces de tejer una red de familia y amigos que les proteja…también colaboran para que el hijo disponga de una red social adecuada. Necesitan a unos padres y madres que regalen ternura y sentido común…. porque sois el espejo en el que se miran.

Pero sin agobios, no hace falta cumplirlo todo, que cada uno asuma lo que pueda…. pero es importante que vuestros hijos sepan que pueden contar con su padre y con su madre, que sois el puerto seguro en el que refugiarse llegada la tormenta y sentir que su casa es un lugar donde se solucionan los problemas de la vida y en la que el amor está por encima de todo.

No puedo terminar sin decir que niños, niñas y adolescentes necesitan una atención sanitaria para todos por igual y eso implica una sanidad pública que funcione. Necesitan que la asistencia que reciban sea de la mejor calidad, por lo que no podemos permitir que la Pediatría de Atención Primaria muera.

Necesitan también vivir su infancia como lo que son: niños y niñas, que nada ni nadie se la arrebate. Necesitan que la sociedad en la que vivan les cuiden como el tesoro más preciado porque son el futuro, porque son ciudadanos, porque son oro puro.

¡Feliz Navidad!.

Mi agradecimiento profundo a mis amigos Vicenç Arnaiz y Luis Rodríguez, de los que tanto aprendo, que saben ponerle palabras a las cosas de la vida.